• July Bara

Albums | Sum Of R, Lahbryce



Doet de naam Sum Of R geen belletje rinkelen? No worries! Ik heb dit Zwitserse/Finse trio zelf pas recent ontdekt via Consouling Sounds, waar vandaag hun nieuwe album ‘Lahbryce’ verschijnt. (Even tussen haakjes, Consouling Sounds; een must om te volgen als je into het ‘iets hardere’ muziekgenre bent. Of nee, eigenlijk gewoon een must om te volgen voor elke muziekliefhebber!) Voor wie van psychedelische doom houdt, kan ik Sum Of R zeker aanraden! Hoewel ik in het verleden reeds zei dat ik wat afknap op veelvuldig gebruik van synths, gaf ik dit album toch graag een kans. Waarom? Na het horen van hun eerdere single releases Crown Of Diseased en Lust, was ik toch wel benieuwd hoe het album zou klinken. ‘Lahbryce’, een album waarop maar liefst acht nummers staan te pronken.


Situatieschets: Het is maandagmiddag. Een wondermooie dag waarbij je voelt dat de lente al in het land is en het uit de wind eigenlijk al iets te warm aanvoelt. Ik verhuis m’n laptop en nog wat dingen naar buiten en zoek een plekje in de zon. Heerlijk! Ik zet ‘Lahbryce’ op en kies deze keer terug voor het delen van die eerste luisterervaring. Mijn excuses aan mijn buurman die waarschijnlijk gehoopt had een rustige namiddag door te brengen in z’n tuin. Helaas, ik voorzie vandaag de (achtergrond)muziek.


Sink As I begint met spelen. Een nummer dat ik zou omschrijven als een perfecte kennismaking met Sum Of R. Als je de band niet kent, kan dit nummer perfect weergeven wat je verder van het album kan verwachten. Wil dat dan zeggen dat de nummers allemaal wat op elkaar lijken? Helemaal niet! Maar je krijgt wel een idee van welke muzikale richting Sum Of R uitgaat. Met Crown Of Diseased laten deze drie kerels duidelijk horen wat ze in hun mars hebben. Ik ben een persoon die zich meestal eerst focust op het instrumentale deel van een lied. Het stemgeluid volgt bij een volgende luisterbeurt en is dan vaak wel allesbepalend voor mij. Maar als ik voor het eerst luister naar iets nieuws, is het sowieso altijd eerst de muziek die ‘in het oor springt’. Mag ik zeggen dat deze heren hier een uitzondering op zijn? Wat Marko allemaal kan met zijn stem… Wow… Die gast krijgt me precies mee naar een andere dimensie ofzo?! Borderlineij is meer van dat. Een track om gewoon van te genieten zonder daar verder bij na te denken.


Wanneer het volgende nummer start merk ik onmiddellijk een heel andere sfeer dan bij de vorige drie nummers. Toch snel even op de laptop checken welk nummer dit is. The Problem. Al zie ik zelf geen probleem in deze negen minuten durende track. Het heeft iets voorspelbaars en klinkt ook wat vrolijker dan z’n voorgangers. Een nummer dat op het eerste gehoor volledig instrumentaal lijkt te zijn, maar wanneer je je laat leiden tot de climax kom je uit bij een stukje gesproken conversatie. Niet echt wat ik verwachtte maar wel een verrassend einde. Het eerste deel van Hymn For The Formless doet me wat aan het vorige nummer denken, met het verschil dat hier wel vocals te horen zijn en het nummer misschien toch net iets meer losbarst.


Ruim over de helft van het album en ik probeer te ontdekken welk gevoel ‘Lahbryce’ bij me oproept. Welk beeld het precies voor ogen brengt? Best wel moeilijk met dit album. Want ondanks dat ik hier best van kan genieten buiten in de zon (met fluitende vogels ertussen), is dit toch niet het beeld dat ik voor ogen heb bij het beluisteren van dit album. Het zou zelfs bijna het tegenovergestelde kunnen zijn.

Als ik m’n ogen open doe en rond me kijk, ervaar ik de lente. Letterlijk. Ik zie bloesems bloeien, vlinders die vlak voor me even een rustmomentje houden. Ik hoor mussen in de tuin en voel de warmte van de zon op m’n huid.

Als ik nu m’n ogen sluit en me laat leiden door de muziek, dan blijft van dit eerdere idyllische beeld niets meer over. Het beeld dat ik nu voor me zie is kleurloos. Een monotone leegte. Verderf, puin, brokstukken. Alles behalve een veilige plek. En toch voelt het ok om hier even te verblijven.


Wanneer ik dan Shimmering Sands hoor voelt het alsof wat ik zonet beschreef helemaal niet klopt en ik mezelf nu zal moeten tegenspreken, want dit nummer bezorgt me een erg fijn gevoel. Ik word weer even herinnerd aan de warmte van de zonnestralen en ervaar een moment van zalige rust. Als ik me dan toch in die monotone leegte bevind, kan daar evengoed een klein afgebakend paradijsje zijn waar Shimmering Sands nonstop speelt.

Rust, die in 144th wat wordt behouden. Heerlijk om op deze manier van dit album te kunnen genieten. In plaats van te schrijven wil ik eigenlijk enkel maar m’n ogen sluiten en luisteren. Me laten meevoeren door de rust. Al wordt er met de laatste minuut wel een kantelpunt bereikt. De eerdere rust gaat over in onrust. Chaos is wat nu even primeert.

Lahbryce’ afsluiten doet het trio met Lust. Een nummer die een maand geleden al met de wereld werd gedeeld. Negen minuten lang, een innerlijk conflict die uitmondt in pure chaos.


Ik hou er wel van wanneer een album abrupt eindigt en me wat verweesd achterlaat. Ja, ‘Lahbryce’ valt in de smaak. Sorry buurman, hier gaan we nog een keer!


Releasedatum: 25 maart 2022 via Consouling Sounds


website


Luister


















Live

vrijdag 22 april 2022, Roadburn Festival, Tilburg


Lees Every story has a beginning, no matter how unlikely. And the story of the new incarnation of Sum Of R, the project that Reto Mäder (JeGong, Ural Umbo, RM74) formed in 2007 and has led as the only fixed member ever since, began with some really good news, and then some really bad news, because you never know where magic is going to come from. 2020, remember that? Before the world went weird, Sum Of R were supposed to tour (remember that, too?), a trek which included a much distinguished Roadburn appearance. The line-up for the tour was already set to be a duo, with Reto joining forces with drummer Jukka Rämänen, known for his presence in such luminaries of the groundbreaking Finnish psych scene as Dark Buddha Rising, Atomikylä or the supergroup Waste Of Space Orchestra (Oranssi Pazuzu & Dark Buddha Rising), not to mention Hexvessel and Dust Mountain. A power duo, in the true sense of the word. Because Roadburn is special, Reto thought about having a guest singer for that particular performance, and once you already have a connection established with the mighty Dark Buddha Rising – a connection first established on the joint Dark Buddha Rising / Sum Of R tour of 2018, by the way –, why look further? Enter vocalist Marko Neuman (also of Convocation and, naturally, the all-consuming Waste Of Space Orchestra), who would make them a remarkable and unlikely trio just for that evening.


Then, as we know, the world changed, and both the tour and Roadburn itself didn’t happen. In one of the best examples of there being a silver lining to almost every bad situation, Reto tried to make something positive of the situation and booked the first possible flight after the first lockdown in his native Switzerland to travel to Finland for three weeks of studio recording with the line-up that never was, Jukka and Marko. And boom: magic happened. As Reto puts it, “we had such a good and intense as well as grateful and creative time together that it could not be more natural that Marko also became a part of Sum Of R through these common experiences. For Jukka and me, Marko's voice is like a transmitter to another dimension."


So, meet Sum Of R in 2021 and beyond – Reto Mäder (bassguitar, drones, synth, effects), Marko Neuman (vocals, noise, synth) & Jukka Rämänen (drums, percussion, sounds). The result of these three wandering spirits being let loose in a converted barn in the Finnish countryside near Jyväskylä is ‘Lahbryce’, the new and surprising Sum Of R album, the most disconcerting and colossal work the band has ever committed to tape by far. Mixed by Victor Bullok, aka V. Santura (Triptykon, Dark Fortress), it will be released on March, 25 2022 on the Belgium record label Consouling Sounds and it will turn the underground upside down.


So, good news, bad news, and then good news again. Good news is winning. And just you wait until you hear the album.

(bron: Consouling Sounds)