• Maui Vindevogel

Albums| Normandie, Dark & Beautiful Secrets


De Zweedse Normandie zit intussen aan hun derde album release. En spoiler alert: het is opnieuw een enorm sterk album. Ik durf zelf zeggen dat het mijn persoonlijke favoriet is!


Babylon is meteen een goede opener voor het album. Deze song brengt je meteen 'in the mood' om te dansen en geeft een goede indicatie van de rest van Dark & Beautiful Secrets. Een leuke meezinger die het sowieso ook live goed zal doen. Hostage was de laatste teaser van dit album, dus ook deze zit tekst en melodie zitten al goed in mijn hoofd gebrand. Het liedje gaat over panic attacks en vechten tegen je demonen, wat zeer gevoelig ligt bij zanger Philip Strand. "When I was 22 I suffered from severe anxiety and experienced something called DP, De-Personalisation. I couldn't recognise myself in the mirror and it felt like nobody could see or hear me. It was like I didn't exist. 'Hostage' is about those experiences and is written from the perspective of what it felt like inside these panic attacks," aldus Philip. Jericho werd al eerste song gereleased ongeveer een half jaar geleden, en ook deze is een 'plakker'. Vooral bij het refrein ga je massaal meezingen, and I love it! Holy Water heeft zijn sterkte vooral te denken aan de directe intro die erin slaagt je meteen mee te zuigen in het verhaal. Samen met Bury Me Alive en Renegade vormt Holy Water een centraal punt op het album. Deze liedjes draaien namelijk allemaal rond een belangrijk moment in het leven van zanger Philip: het achterlaten van zijn kerk, en deels zijn geloof, in zijn jeugd. "It was a very poisonous vibe to be in that environment as a teenager. I look back at that time and I wouldn't wish it upon anybody, but it doesn’t have to be about religion. It’s about breaking free from the path that was chosen for you, to start carving out a new one.”


De beats die we aan het begin horen in Mission Control geven me een beetje een discogevoel en ik deze song viel voor mij een beetje uit de toon met de rest van het album. De muzikale intermezzo's en het refrein hier kan ik dan wel weer erg smaken. Atmosphere is een rustiger liedje en mijn absolute favoriet van het album. Je zou het niet meteen denken maar het is een song over de moeilijke relatie met het internet, social media en whatnot. En dit is voor velen een érg herkenbaar gevoel. Thrown in the Gutter start en eindigt met een bang, en toont nog maar eens wat Normandie kan. Afsluiten doet de band opnieuw wat kalmer aan met Chemicals, een goede keuze.


Dark & Beautiful Secrets is gewoonweg een pareltje met stuk voor stuk goede nummers. Opvallend is dat stilzitten bij vrijwel elk liedje onmogelijk is. Ik ben benieuwd wat dat gaat geven tijdens live optredens. Normandie is goed bezig, en het mag zeker gezegd worden!


Releasedatum: 19 februari 2021


website


luister

lees

Philip writes with unflinching candour about everything from panic attacks (Hostage) to his fractious relationship with the internet (Atmosphere), and how the need to dig deeper into yourself can make you lose track of reality (Babylon). He writes about love and lust, and how confusing the two can lead to learning harsh lessons about your personal worth (Chemicals). He examines who he was as a child and how much his life and his values have changed in adulthood (Mission Control). Underpinning all of these personal revelations, however, is the moment his life changed forever, aged 14, when he turned his back on the church he grew up in (Holy Water, Bury Me Alive, Renegade).

Though its rooted in the private rites of passage that helped shape Philip as a person, the potency of "Dark & Beautiful Secrets" lies in that unifying thread about finding the strength and courage to make your own stand in life, and to seek out that which is true for you. It’s about being brave about the person you once were and reconciling that with who you want to be.