• Kurth De Clercq

Albums | Imperialist, Zenith


De US. Het is misschien niet de eerste natie waar je aan denkt als je de term black metal hoort. Toch floreert de scene daar zoals ze in pakweg het Hoge Noorden blijft schitteren. Dat er een smak water tussen ligt en bands er op een andere beïnvloed worden, spreekt voor zich. Denk maar aan de country folk in het oeuvre van Panopticon of Nechochwen. Denk aan de impact die Wolves of the Throne Room of Chaos Moon hebbengehad. Denk aan het heden ten dage op handen gedragen Imperial Triumphant. Of als we helemaal terug in de tijd gaan: Von, Profanatica of Absu. Los van die bekende namen is er een trits aan minder bekende goden die weten hoe je een black metal plaat creëert, opneem ten uitbrengt. Zo zag in 2018 bijvoorbeeld Cipher van uit het California afkomstige Imperialist het levenslicht. Maandenlang was het album niet weg te branden uit mijn playlist. Niet dat de band muzikale vernieuwing bracht, maar hun op second wave geïnspireerde black metal ging er in als zoete koek en bleek zeer verslavend. Neem daarbij The Final Frontier (de ruimte dus) als inspiratie en je hebt een combinatie die mij alvast meteen overstag deed gaan.

Drie jaar later is er nu Zenith. Het nieuwe album bevat een intro en zes songs. In vergelijking met Cipher zijn de songs langer en complexer geworden. Hoewel Imperialist geenszins wijzigingen aanbracht in hun stijl, is stellen dat de heren hun ambacht geperfectioneerd hebben zeker niet misplaatst. Elke song is vernuftig en dynamisch geschreven en balanceert perfect op de fijne koord tussen black metal en melodieuze death metal waar Dissection en Sacramentum lang een patent op leken te hebben. Dat second wave black metal nogal gekenmerkt wordt door ijskoude riffs is een open deur intrappen. Het ijzige van een Immortal duikt hier dus ook wel op. Daar Zenith zich opnieuw in donkere, intergalactische omgevingen afspeelt, betekent uiteraard dat ook hier niet veel warmte te vinden is. Toch luistert het album opnieuw vlot weg, waardoor het al bij al een vrij breed publiek zal aanspreken. Het album laat zich ook opnieuw ontelbare malen opnieuw beluisteren, de luisterpret wordt er niet minder op. Productioneel zit ook alles snor. Waar het album de voorganger overtreft is voornamelijk het drumwerk dat nog meer afwisseling bevat en daardoor voor nog meer dynamiek zorgt, en de vocalen die eenvoudigweg beter geworden zijn.


Imperialist mag dan niet voor grote vernieuwing zorgen, het levert wel opnieuw een lekker weg luisterende plaat af die de komende maanden te mijner huize opnieuw in rotatie zal blijven. Agressie, ruimte voor melodie en dynamiek zitten perfect in balans. Voor sommigen zal het misschien wat als een schoolse oefening overkomen, maar dat neemt niets weg van de verdienste van Zenith. Het is gewoon lekkere, goed geschreven melodieuze black metal die u vlotjes naar binnen werkt. Niets mis mee, wel integendeel. It's bloody fun! In tijden dat de rijken der Aarde een shitload aan CO2 in de atmosfeer pompen om vier ademteugen lang van gewichtloosheid te genieten, is Zenith misschien wel de next best thing op muzikaal vlak voor de minder gefortuneerden onder ons. Wie nog niet aan boord zit van hun ruimtetuig, stapt best in. En wel nu. U wil dit vermaledijde oord immers toch verlaten. Niet dan?


Releasedatum: 26 november 2021


facebook


Luister:
















Lees

After releasing a standout album in 'Cipher', sci-fi black metal band Imperialist return with a brand new full length of soaring ambition and mesmerizing music. 'Zenith' sees the band delving fully into the sci-fi realm, stringing together longer, well-thought and fleshed out songs narrating the infinite appeal of the ever-mystifying cosmos. Having showcased a knack for infusing sharp thrash riffing and hooks into the bleak Dissection-esque black metal palette, Imperialist manage to take it to the next level on this album, aspiring for better scope and clutching on to the emotive stains lest it begins to get too mechanical straying far away from the earthly confines. Meticulously structured and carefully paced, the album pulsates like a luminous star, unleashing a plethora of unforgettable riffs with every song. Imperialist have never sounded more confident and mature, as they straddle calculated, sharp black metal music and the capacity to exude human sentience, taking forward the style into uncharted realms without losing the essence. They've crafted a masterpiece with 'Zenith', crossing thresholds of what this particular style is expected to contain.