top of page

Albums | Fire Down Below - Low Desert Surf Club


Een paar jaar bleef deze band onder mijn radar, tot ik helemaal overtuigd werd door hun tweede album Hymn of the Cosmic Man. Stoner? Jawel, maar dankzij de lange jams met een psychedelische inslag nam deze release me mee op een zalige trip. Ik hou wel van stoner rock, maar zoals bij de meeste genres val ik vooral voor invloeden uit diverse hoeken van het muzikale spectrum, anders wordt het allemaal toch wat ééntonig, te veel bands die uit hetzelfde vaatje tappen, op het saaie af zelfs. Fire Down Below weet ook met hun derde worp deze val netjes te ontwijken.

De eerste drie singles zetten me echter deels op het verkeerde pad. Leuk - en slim? - dat met o.a. California, Cociane Hippo en Airwolf voor korte, catchy, soms zelfs 'dansbare' nummers werd gekozen. Na dit drieluik snakte ik echter naar meer variatie in de vorm van goed opgebouwde, avontuurlijke lange nummers.

Even schrikken toen met Surf Queen een surf rock tune voorbijkwam. Niet aan mij besteed, dus skippen maar. Wat was ik echter blij dat ik uiteindelijk, na een drietal pogingen, deze eerste langere song toch volledig heb uitgezeten. Na twee minuten wordt de surfplank het kot in gekieperd en schakelen de mannen over naar een heuse stoner banger van formaat, een welgemikte rustige passage incluis. Dat is de dynamiek waar ik naar op zoek was. Een dynamiek die met Dune Buggy al even snel weer verdwijnt dan ze opdook: deze song moet ik niet.

Niet getreurd echter, het bleek een éénmalige en korte dip, want wat volgt getuigt gewoon van enorme klasse. Het slepende, op een zware bas drijvende Here Comes The Flood doet me uitkijken naar die vloedgolf die nog zou komen. Wat is het genieten op dat heen en weer deinen, op de ruimte die het nummer laat waardoor alle instrumenten mooi tot hun recht komen. Hazy Snake begint rustig psychedelisch om dan richting beukende golven te evolueren. Na een korte 'skip' sluit het album af met een monster swell. Maar liefst zestien minuten surfen op één van de machtigste golven in deze low desert. Oh nee, niet 'gewoon' omdat het een lange song is, wel omwille van het rijke pallet aan invloeden en de veelzijdigheid ervan. Denk gerust Earthless, maar dan op een bepaald moment met zang. De eerste helft - noem het gerust een lange intro - laat horen hoe straf Bert en Sam wel zijn. En vooral wat een sterke, inventieve gitarist Kevin is. De drie klassebakken musiceren doorheen het hele album op een immens hoog niveau en zorgen hier voor een climax. Maar ook Jeroen draagt, zij het misschien maar even, zijn steentje bij. Ik had al vermeld dat ik de indruk heb dat hij qua zang telkens een paar stappen vooruitgaat en dat is ook nu weer het geval.


Yep, LDSC behoort tot één van mij fav albums van het jaar. Fire Down Below vliegt nu mooi op mijn radar.


Releasedatum: 8 september 2023



luister































lees


Formed in Ghent (Belgium) in 2015, Fire Down Below first stepped into the spotlight with their self-released debut album Viper Vixen Goddess Saint in 2016. The album quickly garnered international praise and caught the attention of California-based label Ripple Music, home of some of the finest bands in the world of stoner, doom and heavy rock. Ripple Music re-released VVGS worldwide and released its sophomore album Hymn of the Cosmic Man in 2018. The second album again received excellent critique and Fire Down Below played over 30 shows throughout Europe in the next year. Album three, Low Desert Surf Club, was recorded in late 2022. The band sought and found a producer in Nick DiSalvo, famed frontman of the bands Elder and Delving. Richard Behrens (Samsara Blues Experiment, Big Snuff Studio Berlin) was added to the team to record and mix the nine tracks on the album. Low Desert Surf Club will be released on 8 September 2023. With the new album, Fire Down Below is once again ready to rock any stage. Fire Down Below has become known for energetic live shows, with sweat often dripping from the walls by the time they quit the stage. They have shared line ups with bands like Fu Manchu, Sleep, Monster Magnet, Acid King, Naxatras and Stoned Jesus and appeared on festival such as Desertfest Antwerp (BE), Desertfest London (UK), Desertfest Ghent (BE), Alcatraz Hard Rock and Metal Festival (BE), Ripplefest Cologne (GER) and Westill Fest (FR). About their new album, they say: "Written when people were confined to their houses, live music was banned and putting four guys together in a room to jam was borderline illegal, we made the decision not to lament and wee, but instead make an album full of positive vibes and hope for better days to return soon. So we started writing songs that made us feel like we were driving through wide-open deserts, exploring new lands or partying at the beach all day and all night long. After exploring outer space on our second album Hymn of the Cosmic Man, this album feels closer to the vibes on our debut Viper Vixen Goddess Saint."

FIRE DOWN BELOW is: Kevin Gernaey - lead guitar Sam Nuytens - drums Jeroen Van Troyen - vocals, guitar Bert Wynsberghe - bass


Comments


bottom of page