• kurthdeclercq

Albums | Celestial Sanctuary, Soul Diminished


De British New Wave of Death Metal is een ding. Celestial Sanctuary doopt zichzelf als de gangmaker van de wederopstanding. Dat is wat optimistisch, want er staan in de UK tal van bands op die verdomd sterke platen afleveren en dat dus al vroeger deden. En dan hebben we niet enkel over Memoriam dat intussen zijn vierde dropte (waarover u alles hier kan lezen). Pemphigoid en Live Burial bijvoorbeeld horen in hetzelfde rijtje thuis. Dat ze zich daarbij laten inspireren door de roergangers zal niet verbazen. Als old school death metal één kwaliteit heeft, dan is het wel het tijdloze karakter van dat extreme subgenre. Kan het eind 2019 in Cambridge opgerichte Celestial Sanctuary na hun goed onthaalde demo Mass Extinction zo vroeg in hun carrière voldoende overtuigen met een eerste langspeler?

Het in Cleveland, Ohio gevestigde Redefining Darkness Records en Church Road Records uit Woking, UK dachten alvast van wel. En gelijk hadden ze bij beide labels om Soul Diminished als co-release uit te brengen. 37 minuten lang teistert Celestial Sanctuary uw gehoorgangen met modern klinkende, maar in oorsprong old school death metal, inclusief geluidsmuur waar men ginds een patent op lijkt te hebben. Schatplichtig aan Bolt Thrower, Autopsy en Obituary met een scheut Asphyx en Gatecreeper hier en daar swingt Celestial Sanctuary zich doorheen acht songs en een horror-esque outro. Ik schrijf swingt, want de overwegend mid-tempo en meeslepende death metal komt met natuurlijke grooves die het hoofd van bij de start doen deinen. Live moet dit songmateriaal gewoon elke zaal in een gigantische pit veranderen. Je kan je afvragen wat er van de lieflijke thuisstad van dit viertal overblijft als ze daar het podium betreden.

Dat het nog vroeg is in de carrière van deze veel belovende debutanten blijkt uit het songschrijven. Elke song heeft zowat dezelfde ingrediënten; de al aangehaalde meeslepende mid-tempo stukken, een snellere passage en een breakdown. Iets meer avontuur mag misschien wel, maar mij hoor je niet meteen klagen. Hun formule is eenvoudig maar verdomd efficiënt voor de relatief korte duur van het album. De riffs zijn verslavend, de vette drumfills toveren een glimlach op het gezicht, de vocals gaan er even goed in als een streekbier op dat eerste terras in het prille voorjaar. Ook qua productie is dit album dik in orde, getuige de massieve sound. Opvallend: de eerste keer dat Soul Diminished een rondje draaide, ging ik even checken of er een technisch probleem was opgedoken. Bleek dat het album wel degelijk helemaal ten einde was. Tijd vliegt wanneer je leute beleeft.

Wat fijn dat een band die het bewust simpel houdt dat zo doeltreffend doet terwijl ze nauwelijks anderhalf jaar bestaan. Dat de heren zich voor hun bandnaam lieten inspireren door een track van de klassieker The IVth Crusade spreekt boekdelen. Wat mij betreft mag die New Wave of British Death Metal nog vele soortgelijke telgen voortbrengen. Zelfs als ze half zoveel luisterplezier opleveren als Soul Diminished zullen ze op mijn radar verschijnen. Tot dan houdt Celestial Sanctuary me wel een tijdje zoet. Uitstekend gedebuteerd, heren!


Releasedatum: 26 maart 2021


facebook


Luister

Lees

Formed late 2019 in Cambridge, England, by Tomas Cronin (Vocals & Guitar) with James Burke (Drums), Jim Rutterford (Bassh and Matt Adnett (Guitar) rounding out the line up - Celestial Sanctuary are a feral, primal and modern death metal band with their own message about the destructive nature of humankind. Whilst wearing their old school Death Metal influences on their sleeve, they are by no means a throwback nostalgia act, but the beginning of The New Wave Of British Death Metal. After stating their intent with the Mass Extinction demo, Celestial Sanctuary launched straight into writing and recording their debut full length which will be unleashed March 26th 2021 via Redefining Darkness/Church Road Records (Vinyl/CD) Sewer Rot Records (Cassette). The band's debut full length, Soul Diminished, tells the story of a soul trapped in a vessel of a body, gaining consciousness. Over the course of the album they becomes aware their sentience is a hell they must suffer as they realize their existence is predetermined and their fate already sealed by a disgusting, faceless entity....a shapeless master. The being’s sanity deteriorates as they descend into madness. "I always saw the being’s background as open to interpretation - whether they’re a victim of human trafficking, bred for food, born into slavery or someone in the grip of depression who can see no way out. The world can be pretty fucked up as it is, so I wanted to keep the lyrics grounded and about real life, things that actually happen. The artwork done by the incredible Wyrmwalk (Iron Age / Frozen Soul). I basically just gave him the concept of the album and wanted a landscape of this world this character perceives with the faceless being looking down at this hell. Needless to say he absolutely killed it and his art actually inspired the last song we wrote for the album (Suffer Your Sentience)." - Tomas, Celestial Sanctuary

(bron: Bandcamp)