• John Van de Mergel

Albums | Big|Brave, Vital


Iedereen heeft zo wel een record label of pr-agency met bands die je uitdagen. Bij mij is dat Rarely Unable (P.R.) met o.a. Southern Lord Records, Neurot Recordings, Sacred Bones, Sargent House e.a. in portefeuille. Niet dat ik elke band/release kan appreciëren, maar ik ga op z'n minst met een open geest luisteren. Wat ik eigenlijk steeds doe, maar goed.

Half februari kreeg ik een eerste nummer/video van het nieuwe album van Big|Brave doorgestuurd. Ik moet toegeven, het was - zoals veelal - geen liefde op het eerste gehoor. Mijn aandacht was echter gegrepen, het zaadje was geplant. Nu moest het nog rijpen. Even aan de kant en dan opnieuw luisteren. Het duurde niet lang of ik was weg van deze band die ik totaal niet kende.


De loodzware en ultra trage pletwals dat het drietal uit hun instrumenten perst en de immense geluidsmuur die zo tot stand komt, werkt best verslavend. Denk aan een combinatie van drone metal, post metal, doom invloeden (zonder de kenmerkende riffs) en een stem die doet denken aan een dolgedraaide Björk ... en die is al best geschift op zich.

Vital, het vijfde album van Robin Wattie (v, b), Mathieu Ball (g) en Tasy Hudson (d), bevat vijf nummers die zéér nauw met elkaar verwant zijn en toch erg verschillend. Vijf sonische soundscapes gebaseerd op repetitie, een vorm van minimalisme, vrijheid in de structuren en een daarbij horende timing die de fundamenten van elk nummer vormen.

Op vier nummers hoor je de drums crashen, de gitaren dreunen en de stem als een mes door je ziel snijden. Af en toe valt er een stilte, eentje die bijna even oorverdovend is als wanneer de instrumenten op je inbeuken. Stiltes die een spanningsboog vormen, die het uiterste van je zenuwen vergen, om dan terug ruimte te geven aan het sonisch geweld.

Subliem ook hoe de nummers in elkaar overgaan. Dat komt het sterkst tot uiting wanneer Wattie op het einde van Half Breed, louter a capella en uiterst bezwerend, "The pattern for the history of ..." herhaalt. Witted, Still and All ... volgt daarop als de soundtrack bij een sjamanistisch ritueel, héél erg creepy.


Thematisch gaan de teksten over het gewicht dat we toekennen aan ras en geslacht, het geduld met en het laveren rond gedragingen van anderen alsook observatie en protest.


Vital is allesbehalve een hapklare brok, maar eenmaal erin gedoken, ben je al snel compleet in de ban ervan. Releasedatum: 23 april 2021


website


luister
























lees


With the initial seeds planted in 2012, with no other goal than simply experimenting with the instruments in their possession, Robin Wattie and Mathieu Ball started writing subtle ambient/minimalistic folk songs together. When long time friend Louis Alexandre Beauregard joined on drums, the goal still remained to play as tranquil as possible. After an incident where Wattie’s acoustic guitar broke, and having borrowed a friend’s electric as a replacement, larger amps that Ball had in storage from previous bands started to get incorporated to the outfit. Now with amplitude as a compositional tool, BIG | BRAVE never lost interest in the power of minimalism and fragility. It became clear that loud volume would become just as effective as the lowest possible ones and the juxtaposition of both would become something BIG | BRAVE still uses as their main MO to this day. After self-releasing Feral Verdure in 2014, the band had the opportunity to open for Thee Silver Mt Zion in Montreal QC. After which, Efrim Manuel Menuck found something meaningful in the members and the band and invited them to open on future shows with Mt Zion and with Godspeed! You Black Emperor. In 2015, the band entered the studio with Menuck and recorded Au De La. With no home for the record, they decided to take a chance in writing to Southern Lord. As luck would have it, Greg Anderson happened upon their email among hundreds and responded. Since then, the band has had a home with Southern Lord Records. (Along with Au De La, Southern Lord has released Ardor in 2017, A Gaze Among Them in 2019 and VITAL in 2021). After Beauregard’s departure in 2018, the band traveled down to Rhode Island with Loel Campbell on drums to make a first record with Seth Manchester at Machines with Magnets. After the album’s release, with Campbell unable to tour, Tasy Hudson joined the ranks and the band spent most of the year touring their 2019 album A Gaze Among Them. In 2020, the core trio of Ball, Wattie and Hudson once again made the trek down to Machines with Magnets to record their fifth LP VITAL. Since their inception, the band has had many honours and privileges of touring a number of times in North America and Europe with bands such as Sunn O))), MY DISCO, The Body, Thou, Primitive Man and Thee Silver Mt Zion.