Albums | Vitskär Süden - The Faceless King


Gisteren een prachtig heavy/doom album van een band uit Houston, vandaag een psych/prog topper van collega's uit L.A. De Amerikanen doen het bijzonder goed deze week. Een conceptalbum bovendien, iets wat we niet zoveel meer tegenkomen. Laat mij echter voor het verhaal op zich (fantasy natuurlijk) en alles rond die rpg module (ik ken daar de ballen van) verwijzen naar de pr-tekst onder 'lees'. Leuk toch, zo'n sectie bij een albumbespreking. Kan ik het lekker op de muziek houden. Al kan je die natuurlijk meteen zelf beluisteren onder 'luister'.

Anyway, The Faceless King laat een boeiende en meeslepende trip horen doorheen het beste wat psychedelische en progressieve rock te bieden heeft, als vanzelfsprekend gekruid met een dosis folk. Het tweeluik The Way leidt je rustig binnen op basis van steeds intenser wordende soundscapes, met een hoofdrol voor spacy keyboards en een strakke ritmesectie. Goldberger (synths, gitaar) en Webber weven hier verhalende gitaren over die op geen enkel moment te veel aandacht opeisen, alles mooi in functie van. Het enige waar ik niet zo gek van ben, dat vertelde ik al bij een vorig artikel, is die stem van Garner. Het blijft wennen, al vormt het geen struikelblok om van het geheel te kunnen genieten. Archdiocese of Worms laat iets meer prog horen en het zalig rustige Voices from Beyond the Wall biedt een rustpunt met sfeervol gitaarwerk, alvorens een trio erg straffe songs je naar het slot stuwen.


Dat sluitstuk is namelijk immens en intens sterk. Het viertal trekt hier namelijk, subliem gedoseerd, alle registers van het genre open en balanceert tussen oudere grootheden als Pink Floyd en recente meesters All Them Witches. Die laatste referentie hoor je vooral in het machtige, epische Bonedust and Dark en The Broken Crown. Twee hoogtepunten die zowel bloedmooi als eng overkomen en een genot voor het oor zijn.


Releasedatum: 4 november 2022


facebook


luister




























lees


It’s clear that Los Angeles-based quartet Vitskär Süden operates from a shared musical consciousness. Having played together over the course of two decades, bassist/vocalist Martin Garner and drummer Christopher Martin unite effortlessly for a locked-in, half-time-heavy rhythm section approach. Guitarists Julian Goldberger and TJ Webber bring their own distinctive influences, touching on both the ambient and melodic but unified in an appreciation of layered sonic texture.

Drawing on elements of heavy psych and prog, their cosmic horror-inspired 2020 debut landed at #17 on Doom Charts’ best of the year list, also scoring an 8/10 review in Metal Hammer. Vitskär Süden are now ready to embrace its destiny, as the foursome recently signed to Californian powerhouse Ripple Music for the release of their anticipated sophomore album "The Faceless King" in the late fall of 2022. With stunning artwork by Samuel Araya, “The Faceless King” is a dark fantasy concept album that expands the Vitskär Süden mythos, weaving the origin story of the record’s antihero namesake. Acclaimed horror author Laird Barron describes it as “gorgeous and sinister; shoots images into my brain of blacklight posters of secret rites in lost, desecrated valleys performed while some bastard '70s metal band croons a sword & sorcery drug rock accompaniment naming, song-by-song, a terrible thing that should remain nameless." Tackling themes of rebirth and the lust for power, "The Faceless King" retains the cosmic horror undertones of the band’s self-titled 2020 debut while leaning further into the fantasy realm to build out the mythology of the shadowy forces at work in their first record. It was recorded and produced by Vitskär Süden and Don Cento at Studio 64 in Los Angeles, mixed by Don Cento at CenTones, Austin, TX, and mastered by James Driscoll. About the RPG module: Vinyl editions of "The Faceless King" purchased directly from Ripple Music will ship with a retro-styled 24-page adventure module for the ‘world’s greatest roleplaying game’ which expands on the concept album’s story and world. Written by and featuring the band, Ascension of the Faceless King was illustrated by David Paul Seymour and serves as both a fully-playable adventure for RPG fans and an incredibly unique collectible and lyrics insert for listeners who may not own 20-sided dice. Written by guitarist TJ Webber, bassist/vocalist Martin Garner and his brother Matt Garner, the module insert was a labor of love: “Several of us in the band are long-time D&D enthusiasts. Once we came up with the idea to create a module based around our album’s story, we had to see the project through. It wound up taking much longer than writing, recording and mixing the album did, but it was worth it. We wanted the module to stand up both in terms of its relationship to this record and on its own for the fans of both mediums who might be psyched to actually play it.” The RPG module contains cameos by acclaimed cosmic horror author Laird Barron as well as Ripple Music CEO Todd Severin, whose characters inhabit the tavern in the adventure’s central village.


Vitskär Süden is: Martin Garner - Bass/Vocals Julian Goldberger - Guitar/Synths Christopher Martin - Drums TJ Webber - Guitar