• John Van de Mergel

Albums | The Vintage Caravan, Monuments


Tweemaal zag ik hen live, tweemaal in den AB, tweemaal gaven de drie een zéér aanstekelijke en energieke performance, of het nu in de club was of op de main stage (als opener voor Opeth). Vier albums hadden ze toen onder de arm, met het uitstekende Gateways als hoogtepunt: een schijf bomvol beresterke classic rock met psychedelische invloeden en vanzelfsprekend een vette knipoog naar de jaren zeventig en met prachtige solo's die je om de oren vliegen.


Ik keek dan ook reikhalzend uit naar deze Monuments, temeer de lead single Whispers meer van hetzelfde beloofde. Ik snapte echter de vermelding 'progressive rock' uit de perstekst niet, want op één nummer na (Nebula van Gateways) hoorde ik nl. weinig prog in hun nummers. Toen kwam Crystallized eraan als tweede single en snapte ik het: op tour gaan met Opeth doet blijkbaar wat met muzikanten, ook met het artwork. Je hoort duidelijk de invloeden van de meesters (de recente versie welteverstaan) en dan vooral in de opbouw en enkele gitaarpartijen. Moet kunnen, want jezelf herhalen hoeft nu ook weer niet.

Volgen echter een naar mijn bescheiden mening matige derde en vierde song, gevolgd door een stinker van formaat (sorry guys). Neen, de ballad This One's For You heeft misschien voor iemand ergens een betekenis, is misschien leuk tijdens een intieme backstage sessie, maar had geen plek op dit album gehoeven.

Geloof het of niet, maar ergens is bij mij de veer gebroken en doet wat volgt me nog bitter weinig. Forgotten begint met een ferme vaart, maar zakt snel in elkaar van zodra de zangpartijen beginnen. Sharp Teeth wil het hebben van een proggy ritmiek, de jongens bijten er echter hun tanden op stuk. Nummers als Hell en Torn In Two hebben ze al beter gedaan, komen niet boven de middelmaat uit en Said & Done is al helemaal knudde. Spijtig genoeg kan Clarity als zeemzoete afsluiter de meubelen niet meer redden.


Wat overeind blijft zijn de nog steeds ongelooflijke leuke gitaarsolo's die steevast opduiken in het derde deel van elk nummer en zo toch telkens voor mooie finales zorgen.

Laat deze Monuments een tussendoortje zijn waarop de uiterst sympathieke heren even wat mochten experimenteren, om dan bij een volgende worp terug te keren naar waar ze het best in zijn. Ik blijf i.i.g. fan en de échte fans laten zich door wat kritiek niet uit hun lood slaan. Releasedatum: 16 april 2021


website


luister

















lees


Virtuosic ‘70s rock guitar ruminations encounter an irrefutable mixture of astonishing modern elements and classic psychedelic / progressive rock trademarks: Icelandic frontrunners The Vintage Caravan return with their fifth studio album, Monuments.

After countless high-voltage live performances at festivals such as Roadburn, Wacken and Hellfest, and touring with Opeth, the Icelandic band’s new full-length impressively demonstrates that they have matured both musically and lyrically – presenting their very own potent mixture accented by bold, nostalgic nuance.

On 11 diverse tracks, these youngbloods from Reykjavik truly cast a spell on fans of bewitching, guitar-driven classic and blues rock influences. The album opener, “Whispers”, clearly showcases the band’s musical progression without sacrificing their tried-and-true, retro-inspired sonic trademark. “Crystalized '' convinces with light blues influences, encircling the listener in enchanting guitar lines and quickly rising to the full extent of its power while evoking anecdotes of retro nostalgia.

Can’t get you out of my mind” takes its listener on a blistering ride through pounding drums, intense guitar solos and an undeniably catchy chorus, while tracks like “This one’s for you” represent a stunning blueprint in THE VINTAGE CARAVAN’s musical universe with unconventional, surprisingly calm melodies and Óskar’s gripping, tranquil vocal power. In contrast, bold drumming merges with fast-paced riffs, enveloping an impressive galloping vortex and pronouncing tracks like “Dark Times” and “Said and Done” as top notch rock pieces. The soft plugging, atmospheric sound of album closer “Clarity” symbolizes the crowning culmination of a 60-minute journey through the eternal landscapes of Iceland and the poetic lyricism of the trio.

With their new studio-album Monuments and its captivating, stellar arrangements, these rising stars definitely know how to put their very own stamp on the retro rock wave!