• John Van de Mergel

Albums | Journey, Freedom


Sorry beste mensen, maar ik ga het jullie aandoen: een recensie over het nieuwe Journey album, voilà! Waarom? Is dat album dan zoooooooooooo verschrikkelijk goed dat ik het iedereen wil aanraden? Yeah right, forget it! Journey, al jaaaaaaarenlang, brengt muziek dat je kan vergelijken met een pot dikke vette siroop. Maar wel siroop van een A-merk. En dat wordt nog steeds héél erg gesmaakt door een (groeiende) schare fans, van ouwe getrouwen tot nieuwe, want die laatste blijken er nog steeds bij te komen. Freedom is ook helemaal geschreven op de Amerikaanse markt en zal daarbuiten geen potten breken. Songs voor de radio en arena's. Songs die luidkeels zullen meegekweeld worden en songs waarbij de tranen overvloedig zullen vloeien.


Oerlid/oprichter en top schredder Neal Schon wilde in een bepaald nummers de 'punky rendition' van Any Way You Want It weergeven. Nummers schrijven zoals hij destijds Wheel In The Sky uit zijn machtige pen perste. Is hem dat gelukt? Natuurlijk niet. Freedom mag je wel situeren tussen Frontiers (1983) en Raised On Radio (1986). Een album barstensvol radiovriendelijke poprock met hier en daar een vleugje soul en af en toe geweldig gitaarwerk. Don't Give Up On Us (waarom zouden we?) heeft de intro helemaal gestolen van Seperate Ways, maar is verder een aangenaam liedje. Laat me ook vlug het eeuwige gezeik over de band en hun voormalige (iconische) zanger van de baan helpen: Arnel Pineda doet het opnieuw geweldig en is niet meer uit deze lineup weg te denken. Steeds meer laat hij ook, zij het nog veel te voorzichtig, een eigen geluid horen, o.a. tijdens het openingsnummer. Ballads zijn vanzelfsprekend ook veelvuldig aanwezig, sommige op het kleffe af, al zijn Still Believe In Love en Live To Love Again best te pruimen.


Net wanneer je denkt dat het steil bergaf zal gaan, gooien de boys plots een verrassend stevige Come Away With Me ertegenaan, iets later gevolg door misschien wel hu beste nummer sinds State Of Grace (van Red 13 uit 2002): Let It Rain met meneer Schon die eens gedurende een volledige song lekker zichzelf mag zijn. Het venijn zit hem op dit album niet in de staart, maar geplet tussen een degelijke start en een vrij overbodig slot. Ook Holding On en All Day and All Night, met een stuwende baslijn, laten namelijk een rockende Journey horen, iets waar we toch al héél lang op hebben moeten wachten.


Ook al bevat Freedom minstens vier songs te veel, o.a. dat onding gezongen door Deen Castronovo, toch is de band erin geslaagd een degelijk album af te leveren met enkele ronduit schitterende nummers. Wie nog twijfelt dat Pineda de juiste man is om Schon's vehikel te blijven trekken, die moet hem écht eens live aan het werk horen en het onding dat Steve Perry in 2018 heeft uitgebracht beluisteren. Wat Neal Schon betreft, dat blijft toch één van de meest herkenbare en geweldige gitaristen ter wereld. Om maar te zeggen, trouwe fans kunnen dit album blindelings aanschaffen, net als liefhebbers van steengoede melodic/classic rock. Ow, nog iet, voor de fans van albumcovers: de scarabee is in zijn oude glorie (lees 'pre-Escape era') hersteld. Reden temeer om het vinyl aan te schaffen.


Releasedatum: 8 juli 2022


website


luister




















lees


As one of the world’s most beloved rock bands, Journey continues to create new music and thrill audiences night after night in sold out arenas worldwide in conjunction with AEG as their promoter.


Inducted into the Rock and Roll Hall of Fame in 2018, Journey have 25 gold and platinum albums, including the fifteen-million selling Greatest Hits collection, with total sales adding up to 80 million records around the world.


While the new album was made with visions of arena and stadium stages, it started from humble beginnings. In 2020, as COVID swept the globe, Schon was stuck at home like the rest of us. “During the pandemic, there wasn’t much to do,” he says. “I spent a lot of time in my little studio at home, learning how to play keyboards and looping. Some of those ideas ended up being songs. So it kind of came out of nowhere.”


As the band’s legend continues to grow larger and their touring gets bigger, Freedom is the first album of new material to be released in eleven years, since 2011’s Eclipse, and in addition to longtime keyboard player and primary lyricist Jonathan Cain and vocalist Arnel Pineda, one more member was recruited for the upcoming album — bassist extraordinaire Randy Jackson, who had played on Journey’s 1986 album Raised on Radio.


LINE-UP:

Neal Schon – Guitars, Keyboards & Background Vocals

Jonathan Cain – Keyboards & Background Vocals

Arnel Pineda –Lead Vocals

Randy Jackson - Bass, Background Vocals

Narada Michael Walden – Drums & Background Vocals

Deen Castronovo - Lead Vocals on “After Glow”

Jason Deralta – Background Vocals