• Andy Maelstaf

Albums | Hardline, Heart Mind & Soul


De gesmeerde rockmachine Hardline heeft opnieuw een nieuw album klaargestoomd, ondanks het grote zwaard dat deze dagen boven ons hoofd hangt te bengelen. Dat we hier over een van de beste bands in zijn genre spreken lijkt evident als we zien wie er allemaal aan boord zit. Met Johnny Gioeli in de gelederen zit het al jaren prima. De jaren lijken ook voor deze krachtige vocalist, zoals bij een fles wijn, de afstand tot de perfectie tot een minimum te herleiden. Als je dan nog master composer Alessandro Del Vecchio aan boord hebt, weet je dat het spel op hoog niveau gespeeld wordt. Maar toch, elke match moet gespeeld worden.


Het openingsnummer Fuel To The Fire zet meteen alle registers open. Knap vocaal werk, dat met gitaar en de traditionele keys ondersteund wordt. Een stevige ritmesessie zorgt dat het beukt. Enkele opbouwende nummers zorgen voor positieve energie, zoals ‘Like That’ die je soms aan een jonge Bon Jovi doet denken. Zo nu en dan wat op de rem staan, zorgt ervoor dat andere muzikanten ook eens in de spotlights gezet worden. Waar dit voorheen vaak de ritmesessie was, staat in Heavenly het gouden haantje en de snarenplukker meer centraal. Allesandro zorgt met een mooi arrangement ook voor de keyboardbegeleiding. Waiting For Your Fall en Heartless zijn uiterst vlotte kloppende nummers met ballen, die voor een flinke portie pit zorgen.


De rustige afsluiter We Belong doet je beseffen dat er in de voorbije nummers toch een pak meer energie zit dan je eerst zou denken. Het is vaak de vocale krachtmeting die de nummers dat beetje meer geeft, waardoor alles interessant blijft. Hier en daar zit de link naar de oude Gotthard nummers flink ingeweven en ondergetekende krijgt hiervan spontaan een goed gevoel. Het album kent enkele betere nummers maar geen echte uitschieters. Elf geplaveide nummers die een grote drie kwartier knappe hardrock opleveren, maar het komt niet erg uitdagend of vernieuwend meer over. Het feit dat geen slechte opvullers aan boord zitten zegt veel, je krijgt toch meer dan verwacht. Dat zorgt ervoor dat het album een pareltje is geworden, die door sterk presterende muzikanten uitgevoerd werd. Enige variatie had hier een verschil kunnen maken, maar na meerdere luisterbeurten ben ik nog steeds grote fan.

releasedatum: 9 juli 2021

facebook

Luister



















Lees


Ever since the release of their widely heralded album “Danger Zone” in 2012, Hardline have been offering a straight-ahead, gritty, riff-based melodic hard rock sound which is a continuing evolution from what was on offer on the monstrous debut album, “Double Eclipse”. What you get here on their new studio album, "Heart, Mind, And Soul" is a group of musicians who are perfectly gelled as a unit and determined not only to rediscover the sound that made that debut album so immediate and powerful, but to add to that their own personality and imprint in order to create a perfect balance between the songs. Anthemic, hard rocking songs are what you can expect from this record and hook after hook, riff after riff delivers on that promise.


Singer Johnny Gioeli, as usual, is in supreme form, providing a soaring vocal performance to stir up the listener. Complementing that, Mario Percudani’s guitar is on fire and the super tight rhythm section of Anna Portalupi and Marco Di Salvia is locked in. Alessandro Del Vecchio's immeasurable contribution on keyboards, background vocals, and production serve to tie the whole package together. He is, rightfully and deservedly, one of the “go to” guys in the melodic hard rock scene and this record shows, once again, why.


Hardline evolved from being an up-and-coming Sunset Strip sensation featuring brothers Johnny (vocals) and Joey (guitar) Gioeli to a supergroup of sorts, featuring former Bad English members Neal Schon and Deen Castronovo, before finally settling in and becoming a band showcasing the incredible talents of the fabulous singer Johnny Gioeli with the production and songwriting skills of Alessandro Del Vecchio (Revolution Saints, Jorn, etc.), the shredding talents of guitarist Mario Percudani, and the powerful rhythm section made up of bassist Anna Portalupi and drummer Marco Di Salvia. What truly makes Hardline special is how well their unique and different talents blend together to form a spectacular whole.