• John Van de Mergel

RAWreport | Het favoriete instrument van: Tom Van Dorpe


Onze derde reeks RAWreports bracht ons bij enkele Belgische en Nederlandse muzikanten.

Doel was te polsen naar hun favoriete instrument, hun verhaal te brengen gecombineerd met één of meerdere portretfoto's. Onze verlaggevers en fotografen kwamen terug met een aantal erg leuke en/of verrassende portretten.


"Die extra dimensie vergroot de eigenheid, de ‘eigen smoel’ die ik o zo belangrijk vind."


A quick guide to... Tom Van Dorpe is zanger/gitarist/songwriter van Stereoseat, in 2013 opgericht als studioproject, maar al snel uitgegroeid tot een volwaardige (rock)band die er ook live staat. Geen gewone rockband echter!

"Vanaf het eerste album Safety Car Crash ben ik beginnen experimenteren met geluid en ben ik een deel van de vocals beginnen bewerken als een instrument (bv. synthesizer). Met audioplugins zoals o.a. GUITAR RIG kan je enorm vette nieuwe lagen creëren op bestaande vocals. Soms hou ik enkel het effect over en klinkt het echt als een synth, soms split ik de cleane en effect vocal."

Niet enkel die atypische vocals kenmerken Stereoseat. "Ook de gitaarsound wordt door externe fx pedals (vooral Line 6) op veel plaatsen vervormd en krijgt zo een meer synth klank, versterkt door het atypisch gebruik van de Digitech Whammy pedaal (zie filmpjes hieronder). Deze bewerkingen zorgen ervoor dat de luisteraar niet direct kan plaatsen of het nu een gitaar al dan niet een synth is. Het geeft de songs een extra dimensie, als je het subtiel combineert met klassieke invulling. Het vergroot de eigenheid, de ‘eigen smoel’ die ik o zo belangrijk vind."


Wat is jouw favoriete instrument? "Ik kreeg op zevenjarige leeftijd een speelgoedgitaar en de vonk is meteen serieus overgeslaan. Uren op een dag tokkelde ik op het instrument: eerst noten/riffs en daarna akkoorden, zonder op het moment zelf te beseffen dat ik akkoorden aan het spelen was."


"Talent is tien procent inspiratie en negentig procent transpiratie!"

Tom had immers geen studiemateriaal zoals akkoordenboekjes of ‘gitaar voor dummies’ maar had er toen ook geen behoefte aan. Zelf het instrument ontdekken zonder externe tips was een openbaring voor hem. Het was hem toen al vooral te doen om er te proberen een eigen creatie uit te halen en zo zijn destijds de eerste ‘halve’ eigen songs ontstaan. "Helemaal primitief en technisch niet hoogstaand maar onder het mom: talent is tien procent inspiratie en negentig procent transpiratie. Blijkt dat deze regel nog altijd overeind blijft."

Tom is samen met Maarten Flamand (Elefant, The Antler King en zoveel meer) opgegroeid in Hansbeke en die heeft zeker en vast de goesting nog versterkt. Maarten was al vroeger begonnen met gitaar spelen en was op heel jonge leeftijd al heel straf. "Maarten was zeker de trigger om verder te gaan en zo zijn we rond ons negen jaar beginnen samenspelen en kwamen de eerste opnames op een bandrecorder. Op die leeftijd zijn we ook gestart met muziekschool: klassieke gitaar. Hij was de grote uitblinker, technisch talent en ik maar middelmaat. waarschijnlijk ook omdat de muziekschool en het spelen van bestaande composities me totaal niet aansprak."


"Ik wou geen (klassieke) muziekschool maar wel in een rockband spelen."

De jonge Tom moest zich naar de muziekschool slepen maar tegelijkertijd zat hij wel nog altijd uren op zijn kamertje te tokkelen en eigen ideeën te creëren en kreeg daar wel enorm veel voldoening uit. "Ik wou geen (klassieke) muziekschool maar wel in een rockband spelen, geïnspireerd door het prille begin van Smashing Pumpkins, Nirvana en consoorten. Op mijn zestiende begon ik met mijn eerste band Chrome Yellow live te spelen. Héél veel rockrally’s overal ten lande, die we meestal wonnen en waardoor we aan veel shows geraakten. We werden ook derde op Humo’s Rock Rally."

Pas de laatste jaren is hij op een onconventionele manier met gitaarsound bezig en dat uit noodzaak, de drang om méér eigenheid. De betrachting om de luisteraar op het verkeerde been te zetten door een gitaar te doen klinken als een synth en omgekeerd. Of om een stem op de ene plaats in een song prominent, naakt op de voorgrond te zetten en een ander moment, ‘dienend’ op de achtergrond, klinkend als een synthesizer.



Ben je professioneel muzikant of heb je (nog) een (vaste) job? "Ik werk op en af in de sociale sector (halftijds) en sta daar vooral in voor coaching/begeleiding. Op dit moment is er een project van Konnektor (een interdisciplinair en participatief project die werkt met kunstenaars rond de voormalige site van de elektriciteitscentrale van Langerbrugge-Zuid), waaruit ik een aantal mensen van Obra Baken (organisatie die mensen met een beperking ondersteunt) begeleid en een soort brugfiguur wordt tussen de twee organisaties"

Door zijn medische toestand (pols, knie, chronische tenniselleboog, scheurtjes in de schouder, pastaletsel, zware tinnitus en hyperacusis ) kruipt er ook veel tijd in revalidatie. Belangrijk voor Tom is de muziek met zijn band Stereoseat, een eigen opnamestudio. "De laatste tijd probeer ik me ook meer en meer toe te leggen op soundscapes voor tv/film. Er zijn al een reeks soundscapes gebruikt in programma’s op zenders als Vier en VTM."



Is er nieuw werk in het vooruitzicht van xxxxxxxxxxxxxx? Andere projecten? "Begin februari is het tweede album, Heavenly Creatures, van Stereoseat uitgekomen via Lacienda Records. Er zijn reeds verschillende singles/videoclips gereleased.

Na de zomer komt er nog een remix uit die Le Meyer voor ons maakte en komt er nog een vierde single uit." Vanzelfsprekend allemaal te vinden bij ons!

"Ik ben nu ook al nieuwe songs voor het derde album aan het schrijven maar eens het weer kan zal de prioriteit terug verschoven worden naar het live promoten van ons meest recente album Heavenly Creatures."


Fav instrument om te spelen "Sowieso (bas)gitaar, gevolgd door piano. Drums ook maar dat lukt nu niet meer door mijn medische toestand."

Fav instrument om naar te luisteren "Drums zoals Ilan Rubin van Nine inch Nails, viool (strings) zoals Renaud Ghilbert (ex Absynthe Minded, Mapuches) ze doet klinken als een gitaar en sax (à la Morphine, Mattias De Craene)."


Fav instrument dat je ooit zou willen spelen

"Sitar, maar ik kom er niet toe wegens tijdsgebrek en altijd prioriteiten om andere stuff te kopen!"



Info Stereoseat

#rawreports #muzikantenintrumenten #favorieteinstrument #johnvandemergel #tomvandorpe #gitaar #zang #stereoseat