• John Van de Mergel

Albums | ZZ Top, RAW


Tweemaal zag ik hen live aan het werk. Een eerste keer in 1994, Vorst Nationaal, de Atenna tour. ZZ Top had toen net dat erg stevige album uitgebracht en liet een verschroeiend harde, gitaar georiënteerde sound horen, alsof de synths uit de vorige albums nooit hadden bestaan. Wat een setlist ook. Dertien jaar later hoorde ik een iets verfijnder geluid en zag ik héél veel speelvreugde in Houston. Ik kreeg meteen spijt dat het zolang had geduurd alvorens ik hen nog eens live aan het werk ging zien. Dat zou me niet meer overkomen, naam ik me voor. Geen idee of het nog zal lukken, dus is het nu eerst genieten van RAW.

RAW: That Little Ol' Band From Texas laat de muziek horen die op de Netflix documentaire uit 2019 geplakt werd. Top verzamelde toen in de historische Gruene Hall, dat bekend staat als Texas' oudste nog operationele dance hall. Ze zouden er een rits nummer live, zonder enige overdubs, opnemen. Zonder publiek ook, enkel de band an sich, zoals ze eigenlijk het liefst muziek maakten, zoals ze ooit gestart waren. Wat meteen opvalt is inderdaad de rauwe, in-your-face, mix, die wel elk van de drie instrumenten duidelijk hoorbaar maakt en zo een ongelooflijke dynamiek creëert. Dat is wat mij betreft de grootste troef van deze collectie opnames. Want over de songkeuze kan je natuurlijk eindeloos discussiëren, of deze of gene song misschien niet erop had gemoeten. Met zo'n backcatalogue aan klassiekers, fan favorieten, etc. is het natuurlijk onmogelijk kiezen. Waar geen twijfel over bestaat is het geluid dat de drie hier laten horen: dat is ZZ Top op haar absolute best, no doubt about it!

Ik ga niet dieper op de nummers in, dat lijkt me compleet overbodig. Ben je fan, dan ken je elk nummer een pak beter dan ikzelf, ook al volg ik ze ondertussen ook al zo'n dertig jaar. Ken je de band niet, no probs, de nummers spreken voor zich, gewoon luisteren en genieten dus. Weet wel dat het hier over een selectie songs uit hun 'beginjaren' gaat, t.t.z. de eerste acht albums, tot aan multimillion seller Eliminator (deze met synths en drummachines). Wel bizar dat Tejas (1976) compleet over het hoofd wordt gezien. Anyone know why?

Releasedatum: 22 juli 2022


facebook


luister




















lees


The new album’s liner notes by Gibbons and Beard note of the RAW sessions, “..it was, in a very real way, a return to our roots. Just us and the music, no audience of thousands, no concession stands, no parking lot social hour, no phalanx of tour busses. Just us and the music. We knew right then it was a very special circumstance, all of us in the same place at the same time and what a time it most certainly was!”

The RAW tracks were recorded over the course of one day with an eye to keeping the whole process as simple and straightforward as possible, a nod to the band’s early days. Billy F Gibbons served as producer, with engineering by Jake Mann and G.L. G-Mane Moon; RAW was mixed by Ryan Hewitt. It will be available on 180-gram vinyl, CD and through digital platforms, and will be released “In righteous memory of Dusty Hill.”