• Jan Guisset

Albums | Silver Lake by Esa Holopainen



We kennen Esa Holopainen als één van de oprichters en voornaamste songschrijvers van Amorphis. Zelfs muzikanten van dat kaliber kunnen een deel van hun creatieve eieren niet altijd kwijt binnen hun eigen band. Zo ook Holopainen. Nadat Amorphis eind 2019 hun wereldtournee voor Queen of Time hadden afgerond en plannen begonnen te maken voor de opvolger ging de wereld op slot en moest alles worden uitgesteld. Nino Laurenne, muziekproducer en eigenaar van de Sonic Pump studio in Helsinki pushte Holopainen om eindelijk eens werk te maken van zijn plannen voor een solo album. Zo geschiedde en vandaag mogen we u dat album, Silver Lake by Esa Holopainen, aan u voorstellen.

De songs op Silver Lake zijn stuk voor stuk uitmuntende, melodieuze soundscapes geworden met jaren '70 en '80 invloeden en doordrenkt van de typische Scandinavische melancholie.

Opener Silver Lake is een instrumentaal nummer en ontroerend mooi maar toch wordt allemaal pas echt krachtig wanneer een schare aan gastvocalen zich aandient. Zo stuwt Nordman zanger Hakan Hemlin Storm de hoogte in. En eerder stelden we u al Ray of Light voor dat door Einar Solberg (Leprous) van een bijzonder unieke zangpartij voorzien werd.

Het gitaarspel van Holopainen klinkt enorm veelzijdig op dit album, vaak zelfs helemaal anders dan wat we van hem gewoon zijn. Er wordt zuinig met het distortionpedaal omgesprongen en de invloed die bv David Gilmour op hem heeft gehad wordt niet onder stoelen of banken gestoken.

Laten we niet teveel overeenkomsten met Amorphis willen horen want die zijn er niet zoveel. Ironisch genoeg is het wel wanneer Tomi Joutsen zijn sappige grunts laat horen op In Her Solititude dat we plots zin krijgen om Queen of Time nog eens op te zetten.

Het zal u zeker opvallen dat 7 van de 8 gastvocalen door mannen worden verzorgd maar wanneer je enige vrouwelijke gast Anneke Van Giersbergen is weet je dat zij je een juweeltje van het hoogst mogelijke karaat zal bezorgen. En dat is Fading Moon dan ook geworden.

Ik kan niet goed uitdrukken welke verwachtingen ik juist had van Silver Lake by ... maar ik heb wel het gevoel dat ze door Esa volledig werden ingevuld. Next up is dus het nieuwe Amorphis album dat er in het voorjaar van 2022 aankomt. Holopainen liet echter wel al doorschemeren dat hij ook al materiaal heeft voor een volgend solo album.


Releasedatum: 28 mei 2021


Facebook


luister

















Lees


It's the dawn of spring 2020. During one morning, Esa Holopainen's mobile vibrates laboriously, and the guitarist picks up the phone. After some quintessential compliments, there comes the core question. “Esa, would it be the right time to start working on your solo album?" This gentle voice belongs to Nino Laurenne, renowned music producer and owner of Helsinki-based recording facility Sonic Pump. Esa Holopainen doesn't have to think for too long, the electric guitarist extraordinaire already knows the answer.


Fast forward to early 2021. Esa Holopainen is sitting on the comfortable sofa inside Sonic Pump. His first solo album – released under the artist name SILVER LAKE – has been just mastered by Svante Forsbäck (Rammstein, Volbeat, The Rasmus). "I’ve been thinking of doing my own record for years, and Nino's call came at the right time", nods Holopainen. "I mean, when Nino – who ended up mixing and producing the album – opened this can of worms, the worldwide pandemic had already destroyed all plans concerning 2020, and I was starkly aware of the fact that I had spare time on my hands. So it didn't take long to comprehend that this is it, time has finally come to do something on my own – for the first time in three decades!"


Since 1990, Esa Holopainen has been the lead guitarist of the progressively-minded heavy metal innovators AMORPHIS. Thanks to the metallic and melodic beauty of such classic albums as "Tales From The Thousand Lakes", "Elegy" and "Skyforger", Holopainen's magnificent abilities to create enchanting atmospheres and innovative riffs have become widely known within the worldwide heavy metal circuit. "Over the last few years, I have been writing a lot of music, and some of the stuff hasn't exactly sounded like Amorphis. When Nino called me late March, I already had three decent-sounding Silver Lake songs in stock. These tracks, entitled "Sentiment", "Ray Of Light" and "Promising Sun", worked as the backbone for the full solo album." Although the making of the record had already started, some important decisions were still under discussion. "At first, I really didn't know if the album would turn out to be purely instrumental or would there be vocalists as well. However, one thing was certain, I wouldn't be the singer of SILVER LAKE", smiles Holopainen as he continues "But, naturally, I know that as a composer, I always seem to be keeping rather traditional song structures – verse, chorus and so on – in my mind while writing. So, after all, it didn't take long to decide that I would invite some singers on board as well. Many times, when people think about a guitarist's solo album, they get the impression of technical stuff with a huge amounts of notes played extremely fast. Well, I‘m not a big fan of that kind of music. Whenever I write, I always want to pile up interesting songs, and not just shred for the sake of it."


So, before long, the intense search for the right vocalists had begun. "I started asking some of my longtime friends and favourite singers if they would be available", says Holopainen. "Thankfully, it didn't take long to find out that superb artists such as Anneke van Giersbergen (ex-The Gathering, VUUR), Björn "Speed" Strid (Soilwork), Einar Solberg (Leprous) and Jonas Renkse (Katatonia) would be happy to join the project."