• John Van de Mergel

Albums | Besvärjelsen, Atlas


Dalarna wordt omschreven als de meest Zweedse provincie, het meren- en folkloregebied en ook nog het culturele hart van Zweden. De regio herbergt bands als Sabaton, Sator, Peter Tägtgren (Hypocrisy), Helga, ... en ook een vijftal dat onder de naam Besvärjelsen (de spreuk of bezwering) donkere, sompige, intrigerende rockmuziek maakt.


Op hun nieuwe Atles vertaald zich dan in straffe melodic doom meets classic rock meets stoner rock en folk. Doorheen de tien nummers hoor je regelmatig invloeden van Graveyard, Windhand en Earthless, om er maar enkele te noemen. De onderscheidende factor met deze bands ligt vooral in de zang. Lea Amling Alazam beschikt over een geluid dat boeit: de ene keer wat meer emo, de andere keer wat Oosters aandoend, maar telkens met een bluesy/soulvolle ondertoon.


Zowat alle nummers gaan van slepend (het machtige Clouds, Paradise, Obscured By Darkness) tot midtempo met een stevige drive (Acheron, House Of The Burning Light, Digerliden). Iets wat je niet zou verwachten wanneer je de openingstrack hoort: The Cardinal Ride schiet met een stuwende ritmesectie en power uit de startblokken alsof het aanspraak wil maken op de titel van setlist opener bij liveshows (denk aan klassiekers als Kill The King, Neon Knights, ...). Bij Decent wordt helemaal teruggeschakeld en krijgen we een gloomy ballad voorgeschoteld die prachtig gedragen wordt door Lea. De hoorn op Celestial neemt je mee de bossen in, tijdens een spiritualistisch ritueel, om bij weg te dromen. Beide zijn een voorbode naar een geweldige, epische climax dat een hoogtepunt kent tijdens Devided Ends.


Yep, Atlas is er eentje dat hoog in mijn jaarlijstje kan eindigen ... zou ik zoiets ooit maken.

Releasedatum: 27 mei 2022


facebook


luister
































lees


What to do when you like rock and doom born from the desert but your surroundings offer anything but arid lands?

Besvärjelsen found an impressive answer in the grim forests of their homeland in Dalarna, Sweden. Having grown up in the far north at the meeting grounds of ancient Norse and Finnish cultures amongst echoes of runes and gods, shamans and spirits, the spellbinding five-piece crafted their name from the Swedish word for "conjuring" while drawing heavy inspiration from local lore, mysticism, and the dark, old musical traditions.


Yet Besvärjelsen are anything but another "pagan" outfit longing for a time that never was. With its wistful melodies and towering riff-power their sophomore full-length "Atlas" represents a logical step along the course that Besvärjelsen charted from the start. The band was co-founded by guitarists and vocalists Andreas Baier and Staffan Stensland Vinrot in 2014 with a clear vision to channel the spirit and traditions of the vast Dalarna forests, a region otherwise famous for its painted wooden horses, into contemporary heavy music. Once vocalist Lea Amling Alazam arrived with a fiery passion for punk and stoner rock that had begun at the local skate park when she was just counting 13 years, Andreas and Staffan happily relegated their shared vocal duties to a supporting role – an easy choice as Lea's distinctive voice summoned the intimacy and charisma of singers like Nina Simone or Amy Winehouse. Besvärjelsen released their debut EP "Villfarelser" in 2015, which was followed quickly by the "Exil" EP in 2016. The Swedes' debut full-length "Vallmo" hit the streets of Stockholm and elsewhere in 2018. The album merged crushing riffs and storming drums with increasingly sophisticated melodies and thoughtful themes. With the mini-album "Frost", Besvärjelsen intended to crush stages all over Europe in 2019, before being forced into involuntary live performance hibernation for two years.


Although compelled to write separately, the band used the spare time to compile a wealth of ideas, amassed remotely and shared across the miles and months of relative solitude, which would finally result in the recording of "Atlas" with producer Karl Daniel Lidén in 2021. Re-purposing melancholic harmonies that could have been derived from the playbook of Alice In Chains, adding gravity that would make Windhand proud, and topping their upgraded sound with exciting yet intimate vocal lines, Besvärjelsen have carved a towering monolith from solid rock and planted it firmly into the magical woods of their homeland to send its heavy lay-lines around the globe that is burdening the shoulders of the titan "Atlas".


Besvärjelsen are

Lea Amling Alazam – vocals

Staffan Stensland Vinrot – guitars, vocals

Andreas Baier – guitars, vocals

Erik Bäckwall – drums

Johan Rockner – bass