• Bertus Elings

Albums ǀ Armed Cloud, Torque


De kans is redelijk groot dat u, de lezer van dit stuk, nog nooit gehoord hebt van Armed Cloud. Hoe begrijpelijk dat ook is, aangezien het geen wereldsterren zijn in Nederland of in België, is dat ook uitermate jammer. Deze Nijmeegse gasten verdienen het om meer bekendheid te krijgen. En gelooft u mij, oh metal minnend Nederland en België: u zult hen waarderen.


Armed Cloud is progressive/symfonische metalband uit, zoals gezegd, Nijmegen. De vijf leden kennen elkaar al bijna 10 jaar. In die periode hebben ze één ep en twee full length albums gemaakt. Vandaag, zaterdag 28 november, wordt het derde album gereleaset: Torque.


Torque gaat heel desoriënterend van start met het korte titelnummer Torque. In het begin heeft het zelfs iets weg van de opmaat naar een stevig techno-nummer, zo onvoorspelbaar is de noise. Zanger Daan Dekker is eveneens kort van stof, alsof hij een gedicht voordraagt: “When the white smile summons the mist, all directions cease to exist, they fade.” En misschien is dat wel gewoon een waarschuwing: “Als ik m’n tanden laat zien en met onze muziek de mist oproep, zul je weldra niet meer weten waar je het zoeken moet.”


Vervolgens draaien Kay, Boris, Rico en Remco, bij Heat of Darkness, de volumeknop open en blijkt al direct hoe geweldig deze mannen op elkaar zijn ingespeeld. Snel, strak, clean, technisch, hard…het rockt als een malle. Als Daan dan écht zijn strot opentrekt, wordt het geheime wapen getoond. De stem van Daan Dekker is typisch, herkenbaar en uniek. Op die kenmerken zonder meer vergelijkbaar met de stemmen van Ozzy, Dave Mustaine of Rob Halford. Ook als je hen hoort, is er geen twijfel over naar wie je luistert. De stem van Remco van der Veen, de toetsenist van het vijftal, past trouwens buitengewoon goed als backing voor Daan.


Shout out naar Boris Suvee voor het basloopje aan het begin van Big Bang Theory. Het gaat niet meer uit je hoofd als je het eenmaal goed geluisterd hebt. De wijze waarop drums en gitaar bijvallen, is bijna soul-achtig te noemen. Zowel bij dit nummer als bij bijvoorbeeld Cloud Ouverture is te horen dat er zeker een bepaalde invloed is van bands als Dream Theater.


Hekkensluiter op het album is Awaiting the Sound of the Chimes, een nummer van maar liefst bijna 13 minuten. Het kleine en onheilspellende begin verklapt al bijna het geweld dat zich kort daarna aandient, om weer te gaan liggen zodra Daan zich erin mengt. Gaandeweg vormen ze echter een perfect passend setje. De breakdown is trouwens van eenzame klasse.


Mijn oproep moge duidelijk zijn: geef Armed Cloud de aandacht die ze verdienen!


Releasedatum: 28 november 2020

website

facebook


Luister
















Lees

Armed Cloud is the prime deliverer of Dutch alternative progressive metal, in the spirit of progressive metal pioneers Fates Warning and Savatage, fused with the catchy melodies and deep grooves that trademark the likes of Muse and Disturbed, and an edge of sleazy, raw power derived from Avenged Sevenfold, all combined into a sound that is unmistakably Armed Cloud. Their shows are energetic and contagious; before you know it, you’ll start smiling and banging your head!


The sound of Armed Cloud is that of a live band. Even though the majority of the songs are written by keyboardist Remco van der Veen, Armed Cloud really sounds like the sum of its parts. The music is characterised by deep grooves, in-your-face riffage, catchy melodies, and thoughtful lyrics, where each instrument gets to shine, while keeping the focus on the song at all times. Their energy is raw, and their live performance is energetic to the point where it pulls in the audience, and invites it to headbang along to the rhythms.


The fire of Armed Cloud has been burning bright since 2011 and shows no signs of being doused. The first album, called ‘Obsidian Desert’, released in May 2015 by MaXxive Records, stood testament to their own take on the symphonic metal genre. The follow-up album, ‘Master Device & Slave Machines’, was released in November 2017 by Freya Records after a successful crowdfunding campaign. It showed an evolution of the band’s sound in a darker direction. Both albums were produced and mixed by Christian ‘Moschus’ Moos (Delain, Haken, Luca Turilli’s Rhapsody) received with critical acclaim with numerous positive reviews by the likes of Fireworks Magazine, Aardschok, Streetclip.tv, and Sea of Tranquillity. The resulting success has brought the five-piece to many places, including an appearance on the esteemed ProgPower Europe festival; gigs in renowned venues like De Boerderij, Merleyn, and W2; a sold-out album release show in Willemeen; and several shows across the border in Germany and Belgium.


The coming of new guitarist Kay Bouten made Armed Cloud hungry for new musical endeavours to cement this new line-up into the annals of symphonic metal history. With fresh blood, a renewed sound, and rekindled ambitions, the band recorded their third album ‘Torque’ (November 2020, MEY Productions). Erwin Hermsen’s Toneshed Studios (Pestilence, Inquisitor, Pentacle) was the obvious choice for this album, because Hermsen’s experience with the heavier metal would capture the raw, energising power of Armed Cloud on record. While its main focus is on catchy and memorable melodies, ‘Torque’ is still a heavy record that features fast-paced metal, tight grooves, and atmospheric emotive parts. The band is anxious to take their third album from the heat of darkness and release it to you, the people, and await the sound of your judgement.


#music #muziek #sounds #newmusic #newalbum #bertuselings #armedcloud #torque #meyproductions #mrbowlermusicagency