• Krissy Janssen

Albums | AS IT IS, I Went To Hell And Back




Het vierde studioalbum van AS IT IS is een feit, de band presenteert vandaag I Went to Hell and Back.

Sinds de formatie van AS IT IS in 2012 zijn er verschillende wissels geweest in bandleden, waardoor alleen leadzanger Patty Walters nog uit het originele groep over is gebleven. Zijn vocals zullen altijd een herkenbaar element in de muziek van AS IT IS zijn, echter laten ze op I Went to Hell and Back een nieuw geluid horen.


Het vandaag uitgebrachte album bestaat uit veertien nummers waarvan er vijf al eerder gereleaset zijn als singels mét musicvideo. Deze hebben reeds aan bod laten komen. Hiertoe behoren IDGAF, I Lie To Me, ILY, How Are You, IDC, I Can't Take It en I Miss 2003 Over deze laatste song zegt de band zelf het volgende: "This was the last song written for the album, written and tracked in the last two days of recording. Thematically, there was little left unsaid on the album, which is always a liberating feeling because no risk is off limits anymore. Why not write a love song about the bands that sparked a fire inside you? Why not decorate all the lyrics with band names and song titles? It was a true joy to write, and in its own weird way, it felt like we were writing this in the 2000s. So if you were there, we hope this song takes you back. And if you missed out, we hope this song makes you feel like you lived through it all with us."



Het eerste écht nieuwe nummer op het album is I'd Rater Die, een titel die zo op het vorige album The Great Depression had gepast maar een hele andere vibe met zich meedraagt. Erg low-key en ietwat simpel misschien, maar hierdoor luistert het wel makkelijk weg.

I'm Sick and Tired is het zevende nummer op I Went To Hell And Back en start in met een lekkere beat, door het snellere tempo en aanwezige gitaren een song die goed in het pop-punk genre past. Lead vocalist Patty Walters laat ook nog even horen dat toch pit zit in de nieuwe AS IT IS. De rauwe zang zet zit voort in het volgende nummer I Want To See God, een heerlijke rollercoaster die van mij wel iets langer had mogen duren. Dit is de AS IT IS zoals ik hem persoonlijk graag zie.


Vervolgens krijgen we een samenwerking met Set It Off -voor wie AS IT IS momenteel support act is op tour in de USA- en JordyPurp. De drie bands zijn samen te horen op In Threes, een lekkere meezinger die het live ook goed zou doen. Niet veel noemenswaardigheden op dit nummer maar die mis je eigenlijk ook niet door de verschillende (stem)geluiden die zich afwisselen en het zo toch interessant houden.


I Hate Me Too en I'm Gone zijn overduidelijk echte AS IT IS songs in een nieuw jasje gestoken. De lyrics zijn erg band-eigen en passen goed bij hun vorige werk, toch is het duidelijk waarom ze niet op een eerder album verschenen; qua geluid zouden ze nergens echt bijgepast hebben. Ook nu blijkt weer dat AS IT IS duidelijk aan het experimenteren is met hun muziek.


Op track twaalf horen we een nummer dat me niet veel doet, I Die 1000x is het gewoon net niet helemaal. De potentie is er zeker, maar er mist iets. Ik had erg gehoopt op een goede breakdown die de song nog zou kunnen redden, zo rond de 2:00 minuten had die perfect gepast, maar deze blijft helaas uit. Dus zet ik mijn zinnen op I Can't Feel A Thing, die er direct flink van start gaat. Met lekkere instrumentals maakt deze song het toch weer een beetje goed voor zijn voorganger.


En dan als allerlaatste de titeltrack van dit album. I Went To Hell And Back is een easy-going afsluiter die het wederom duidelijk maakt dat de band zichzelf opnieuw aan het uitvinden is. Al met al, wie AS IT IS al jaren kent, zal mogelijk moeten wennen aan de nieuwe vorm waarin de band zich aan het gieten is. Of deze verandering een positieve of negatieve ontwikkeling is, is aan iedereen zelf om te beslissen.


Releasedaum: vrijdag 4 januari 2022


website


Luister


















Lees


Transatlantic trio, As It Is — Patty Walters, Ronald Ish, and Alistair Testo — have announced their brand new album. I Went To Hell and Back, will be released on February 4th 2022 via Fearless Records.

To celebrate the announcement, the band has shared the video for new single, 'I MISS 2003.' The music video for which, will instantly transport you to the musical and cultural glory days of the early nineties.

"This was the last song written for the album, written and tracked in the last two days of recording," the band shares. "Thematically, there was little left unsaid on the album, which is always a liberating feeling because no risk is off limits anymore. Why not write a love song about the bands that sparked a fire inside you? Why not decorate all the lyrics with band names and song titles? It was a true joy to write, and in its own weird way, it felt like we were writing this in the 2000s. So if you were there, we hope this song takes you back. And if you missed out, we hope this song makes you feel like you lived through it all with us."

I Went To Hell and Back, might have come to life over a two year period where Alistair Testo, Patty Walters and Ronnie Ish questioned their life choices and wrestled with a world in a constant throng of chaotic uncertainty, but the band’s fourth album couldn’t sound more excited. The fourteen tracks are powerful, and fearlessly chase the unexpected. It’s the sound of a band still having fun.

Looking back today, Walters realises that As It Is are still here because “there was more to say.” Yes, he questioned the future of As It Is but, as you can hear across ‘I Went To Hell and Back’, he questioned pretty much everything. “It hasn’t been easy,” he says, “there’s been a lot of battles, mainly with myself, but I’m proud of the outcome.”

Avoiding another concept record (“too predictable”), ‘I Went To Hell and Back’ is a sprawling collection of songs that explore the confusing, conflicting emotions of the past two years. Walters has always been an introvert but without the outlets he was used to (touring, volunteering, conversations with friends and strangers) his mental wellbeing deteriorated through lockdown. He’s doing better now (“therapy is cool”) but for a long while, “I was just trying to survive. If I got out of bed, that was a great day.”

“As profoundly pessimistic as this record sounds on the surface, it isn't all doom and gloom,” he promises. “Feelings like sadness and hopelessness will eat you alive if you let them. I hope this record is there for anybody feeling as lousy or as inadequate as I was. “


“I don’t relate to happy music – never have, never will,” he continues. “Sad music, it reminds you that you’re not alone. It isn’t going to fix things but sometimes it’s enough to know that other people understand”.

Walters hopes ‘I Went To Hell and Back' feels like “catching up with an old friend. We can talk about all the good and terrible things that have happened, and how we’ve grown from that. We’re not the same band and I’m sure our fans aren’t the same people they were last time we put out an album, but I hope they haven’t forgotten why we were friends in the first place.”